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    美科学家发现控制清醒程度的神经元

    2019-09-10 21:02 科学

    考试前夕熬夜复习,半夜起来给孩子喂奶,这些时候人是怎么克服睡意、保持清醒的?美国科学家发现,实验鼠脑部存在一组可控制清醒程度的神经元。新发现将有助寻找治疗睡眠失调的方法。

    美国加州理工学院日前发布新闻公报说,该学院研究人员发现,在实验鼠脑部背侧中缝核区域,有一组分泌多巴胺的神经元对保持清醒起到重要作用,相关论文发表在美国《神经元》杂志上。

    这组神经元称为DRNDA。先前研究发现,这些神经元受损的病人在白天也总是昏昏欲睡。研究人员测量了不同情形下实验鼠DRNDA细胞的活跃程度,发现睡眠状态下这些细胞不活跃,清醒状态下活跃度增强,受到强刺激信号影响比如闻到天敌或交配对象的气味时,这些细胞高度活跃。

    随后,研究人员对DRNDA细胞进行改造,使其能被光照所激活。结果发现,正常睡眠中的实验鼠受到光照时会醒来并保持清醒。如果让这些细胞停止活动,实验鼠就很容易睡着,连天敌或交配对象的气味都不能阻止它们入睡,而且在睡眠状态下对很大的噪声毫无反应。

    研究人员说,实验表明,DRNDA细胞的活跃程度确实可以控制清醒程度,而人脑内也存在类似细胞,可能起到同样作用。如果进一步研究确认人脑内也存在类似机制,就可能开发出治疗失眠、嗜睡等睡眠失调疾病的新方法。

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