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    五亿年前神秘水栖蠕虫舞动身体捕获漂浮猎物

    2019-08-13 22:28 科学

    [摘要]目前,考古学家挖掘发现一种5亿年前水栖蠕虫化石,它在水中舞动身体,捕获漂浮经过的猎物。

    五亿年前神秘水栖蠕虫舞动身体捕获漂浮猎物

    科学家最新研究显示,5亿年前一种水栖生物在水中舞动爪子,试着捕获漂浮食物。

    腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,大约5亿年前一种粘糊糊的水栖蠕虫生物上演奇特的舞蹈,试图捕获漂浮经过的猎物。科学家发现大量生活在寒武纪时期的奇特生物,但是这种远古水栖蠕虫可能是最怪异的生物之一。

    研究人员在加拿大落基山脉波基斯页岩中发现这种生物化石,该地区曾挖掘发现大量寒武纪时期生物化石,寒武纪是距今5.4亿至4.9亿年前。这种远古生物被命名为Ovatiovermis cribratus,拉丁语的意思是“喝彩或者蚯蚓蠕虫”。

    研究人员认为,这种生物使用它们的前肢捕获漂浮水中的食物,研究负责人、加拿大皇家安大略博物馆古生物学家让-伯纳德-卡朗(Jean-Bernard Caron)说:“之前波基斯页岩并未挖掘什么奇特的远古生物化石,但是最新发现的这种生物化石是最奇特的一种,它的长度不超过拇指长度,所有肢体都处于伸展状态。”

    他们指出,它背部肢体的奇特内弯爪子可使它们将身体固定在坚硬物体表面,从而使身体一定程度上处于垂直状态。它身体前端两对多毛刺状肢体用于过滤或者收集漂浮水中的食物颗粒,它使用独特的肢体将食物递至嘴部。

    这项发现的独特之处在于该生物是波基斯页岩发现的第三种叶足动物,也是迄今发现最罕见的生物化石之一。卡朗指出,我们认为该发现将提供叶足生物和近亲生物进化的重要线索。

    研究报告合著作者、塞德里克-阿里亚(Cedric Aria)博士称,我们认为悬浮进食是叶足生物最普遍的一种进食方式,对于理解远古生物进化爆发具有重要意义,很可能叶足生物进化形成现今的水熊、天鹅绒虫和节肢动物。

    卡朗博士指出,这项研究表明寒武纪时期悬浮进食是当时一种普遍的生物进食方式,这对于现代海洋生态系统的起源非常重要,同时对于早期生物快速多样化进化具有重要作用。

    研究人员对于这种生物产生一些疑问,它不同于其它悬浮进食生物,没有任何坚硬结构保护自己的身体。卡朗博士称,与其它近亲生物相反,它的身体并没有任何刺突或者板状结构保护身体,这种“裸露肢体”如何防御掠食者令我们十分不解,我们猜测很可能它具有一定的伪装性,或者使用毒液防御掠食者。(悠悠/编译)